O desenhista selvagem e seu poeta romântico

É a única imagem que sempre me inspira: minha esposa Mary Jane mancando pelo caminho de concreto quebrado com seu andador de metal, lutando para assistir à aula de Desenho de Padrões logo após a cirurgia.

Enquanto isso, estou carregando sua mochila, amostras de tecido e um portfólio preto pesado, preocupada com a queda dela e pensando que ela está um pouco maluca. Eu tinha acabado de levá-la os quarenta e cinco quilômetros até o Burlington County College, em Nova Jersey.
“Tenho quarenta anos”, disse ela antes de entrar no prédio, “e estou em aula com meninas de cabelo azul e piercing nos lábios. Estou louco? ”

“Bem, qual é o custo de não perseguir seu sonho?” Eu respondi.

Um ano antes do câncer, antes que o melanoma metastatizasse em seus nódulos linfáticos, Mary Jane perseguia esse desejo tardio de infância, um sonho muito além de quartos de hospital esterilizados onde ela havia trabalhado na obscuridade por vinte anos como nutricionista. Ela se formou na Penn State com um diploma de bacharelado em Nutrição Aplicada, trabalhou em dois estágios, Bloomsburg e Johnston, PA, e trabalhou para vários hospitais urbanos importantes na área da Filadélfia.

Quando conheci Mary Jane em 1994, ela trabalhava na Temple. Nós nos casamos em 1995.
Depois que nossa filha Madeline nasceu em 1997, Mary Jane trabalhava meio período, duas vezes por semana durante a semana e, a seguir, a cada dois fins de semana. Eu adorei aqueles fins de semana como “Papai Solo”. Minha mãe assistia Madeline por um dia e uma babá particular pelo outro. Ainda guardamos boas lembranças de “Mimi Haines” de Pitman.

Mary Jane desenhou seu vestido de noiva em 1995 e o vestido de baile de formatura de sua filha Madeline em 2016.
Não mais contente com uma carreira “sensata”
Então Nancy chegou em 2001. Minha esposa decidiu ficar em casa com as duas meninas, e ela colocou mais “poppin ‘” do que Mary Poppins jamais poderia; projetos de arte pendurados nas paredes, gaiolas de computador e lustres; livros espalhados pelo chão; Nancy costumava se enterrar em livros como uma criança na areia; Madeline costuma filmar um filme de stop-action enquanto trabalha na animação do novo computador MAC; era um estúdio de “designers” de dez anéis, e voltando para casa depois de um dia de ensino de inglês, eu nunca soube o que iria encontrar: um novo poema, um desenho meu ou um novo design de pista do Thomas the Tank Engine que eu imediatamente mergulhou para jogar o mau motor “Diesel”.

Depois que Nancy começou a pré-escola, Mary Jane começou a trabalhar na dietética em meio período, mas essa carreira foi errada para ela desde o início; como muitos empregos, o trabalho exigia mais formulários do que pessoas; mais documentos para documentar do que; mais tempo na tela do computador do que rostos humanos em leitos de hospital que precisavam de nutrição adequada para curar. Então ela decidiu buscar um diploma de associado em moda. Afinal, depois de ser atriz, foi uma paixão para toda a vida e um talento que permaneceu adormecido na juventude (como aquelas cigarras).

Como muitos, Mary Jane foi persuadida a escolher uma “carreira sensata”, uma carreira que poderia, talvez, pagar as contas mês após mês, porque “você não pode depender de um homem” nem mostrar sinais que ela é rodada, mas onde o pagamento mal correspondia a taxa de inflação e onde a carreira parecia mais um trabalho árduo. Para subir na hierarquia, Mary Jane precisava passar para a gerência e deixar o que foi treinada para fazer: ajudar as pessoas. Não é a ironia de muitas profissões?
Quem sonha com a vida direto dos “Tempos Modernos” de Charlie Chaplin e da “cena da fábrica”?

O vestido de noiva em construção na cozinha-estúdio de seu apartamento em Ridley Creek, PA. Foto de Mary Jane Murphy.
A criança interior trabalhando na cozinha de seu apartamento
Para nosso casamento em 1995, ela embarcou no maior projeto de moda de sua vida. Ela tinha 30 anos e desenhou seu próprio vestido de noiva. Quando eu ia jantar em seu apartamento, a forma do vestido cobria a obra-prima que ela estava criando; muito mais bonito do que qualquer monstro que Frankenstein pudesse reunir. Mas ela ainda estava canalizando o mesmo entusiasmo e energia como se aproveitasse o poder da pura força de vontade.
Desejosa de brincar mais uma vez com os têxteis, Mary Jane estava de volta à escola de moda, criando sua coleção de Poetas Românticos, cheia de delícias turcas, cores e turbantes.
Talvez eu tenha encorajado isso porque a convenci a ler Wordsworth nas ruínas da Abadia de Tintern durante nossa lua de mel no País de Gales. Essa história pode ser encontrada aqui.

E para meu presente de noite de núpcias, ela escreveu em Os Poemas de Amor de Lord Byron: “Eu sei que sou abençoada com um amor raro e lindo. Embora Byron fosse um grande poeta romântico, espero que saiba que é o meu favorito. ”
Nossas duas paixões entrelaçadas.

Quatro desenhos da coleção “Poetas Românticos”.
Nada vai me parar agora
Mas eles pareceram desvendar com o diagnóstico de melanoma. A hora mais longa e solitária da minha vida foi a hora na rodovia New Jersey Turnpike, depois que descobrimos que o melanoma havia se espalhado para seus nódulos linfáticos. Olhamos para a frente em silêncio, esperando alguma sabedoria do asfalto, ouvindo ironicamente Aberfeldy, uma banda escocesa otimista.
Então ela abaixou o volume.
“Eu não quero perder aula”, disse ela. “Tenho minha coleção para terminar.”
Isso é o que ela estava pensando?

Sua coleção de poetas românticos da BCC ganhou o prêmio de “Melhor do espetáculo” e “Escolha da crítica”. Esta é a “Shelley”. Minha paixão pela poesia fundiu-se com sua visão da moda.
Quando olhei para trás com tristeza potencial, ela viu um futuro promissor
Eu estava imaginando egoisticamente criando duas meninas, Madeline e Nancy, sozinha, e me perguntando como eu nunca poderia substituir uma mulher assim. Eu estava olhando para trás, encolhido em minhas próprias ruínas, perambulando por nossos antigos refúgios, lendo os poemas e as cartas, chorando por fotos felizes, olhando para ela como se ela já estivesse sumindo do assento do passageiro.
Mas enquanto eu estava me vestindo para a morte, ela estava moldando sua própria vida, com um vigor e tenacidade renovados que não deveriam ter me surpreendido. Alguma coisa me surpreende com Mary Jane? Antes de mim, ninguém tinha estado em seu canto para obter apoio, cuidado e incentivo.
Como respirar sem oxigênio? Como canalizar essa energia sem a fundação de uma Usina Hidrelétrica? Como alguém sobrevive na selva por pura vontade e determinação, sem modelos ou um Sistema de Posicionamento Global?
Sim, ela agora tinha nós três, sua família e sua fundação. Mas, o mais importante, ela tinha fé em suas habilidades para criar uma vida de sua própria escolha.

A reação de Mary Jane após saber das novidades de sua coleção de moda. Foto de Walter Bowne.
Um estudante em tempo integral na FIT viaja de South Jersey
Uma semana depois, enquanto esperava e me preocupava no Robert Wood Johnson Cancer Center durante sua segunda cirurgia, prometi que faria qualquer coisa por ela. Mas declarações em momentos desesperados são fáceis; a dificuldade começou quando ela queria estudar moda no Fashion Institute of Technology na cidade de Nova York.

A viagem do sul de New Jersey até a linha de trânsito de Hamilton New Jersey levou mais de uma hora de carro. A viagem de trem para a New York Penn Station durava mais uma hora, e depois uma caminhada de apenas alguns quarteirões até o FIT. Ela era aluna em tempo integral e alguns de seus colegas mais jovens estavam atrasados ​​para a aula e estavam no campus. Fale sobre coragem e determinação.

Minha esposa Mary Jane se formou na FIT com seu diploma em Design Têxtil em 2008. Ela foi a primeira em sua classe. Mas a recessão de 2008, então, estava em pleno andamento.
Quando eu quis dizer “qualquer coisa”, eu secretamente e egoisticamente quis dizer qualquer coisa que não perturbe muito o meu universo. Afinal, eu adorava que ela ficasse em casa com as meninas, além de trabalhar meio período como nutricionista, enquanto eu ensinava inglês no ensino médio. Apreciei o peru assado e as roupas limpas. Além disso, tive tempo para mexer no romance que escrevia há sete anos.
Mas como poderia objetar quando a vi tão focada e feliz, orquestrando uma vibrante linha de roupas? Ela era o seu próprio Ludwig Van Beethoven louco, criando a obra-prima, criticando cada falha, e em vez de bater no piano, surda e determinada, Mary Jane estava curvada sobre sua máquina Baby Loc, alfinetes na boca, olhos treinados na aparência , seus dedos a um centímetro da agulha penetrante, o ranger das engrenagens sua 5ª Sinfonia, cheia de bravatas românticas: “Eu ainda estou aqui, me escute”.
E foi impossível resistir quando ela ganhou Best in Show e Critics ’Choice no desfile de moda da faculdade.
Durante seu tempo no Fashion Institute of Technology em Nova York, em busca de um diploma de Desenvolvimento e Marketing Têxtil, ela acordou às quatro da manhã; Eu levava Nancy de manhã cedo, uma ou duas vezes por semana, enquanto ainda estava escuro, para a escola que acontecia antes das aulas.
E de alguma forma, ela ainda conseguiu ser uma mãe em tempo integral, uma esposa carinhosa e uma estudante louca de moda. Ela diz que aqueles momentos em que se deslocava e estar tão ocupada eram emocionantes; Eu apenas me sentia exausto por ela. Por que ela encontrou força? A energia?

Mary Jane em sua sala de costura em Cherry Hill, Nova Jersey. Foto de Walter Bowne.
É preciso fé, muito apoio e amor
Não foi fácil. Às vezes, eu me sentia ressentido. Eu pedi por isso? Afinal, levava as crianças para a aula de dança, preparava o jantar nas noites em que Mary Jane não estava em casa e, em grande parte, fazia as compras de mantimentos. Depois de ensinar, eu ajudaria com o dever de casa, aplaudiria a prática do piano e varria o piso. Enquanto isso, as meninas ajudaram tremendamente com a roupa e a limpeza, criando uma espécie de autossuficiência.
Olhando para trás, isso me tornou mais conectado com minhas filhas e com o lar, e com meu “respeito” geral por minha esposa. E, de alguma forma, aquele meu romance foi concluído e alguns de meus contos publicados.
Poderíamos ambos perseguir nossos sonhos e ter tempo um para o outro e nossa família? sim. É preciso mais do que fé um no outro. É preciso, como Mary Jane anunciou em seus votos de casamento, e agora repito com orgulho aqui, “coordenar nossas abordagens”.
E quando o estresse em casa aumentava, conversávamos à mesa de jantar – um lugar onde sempre comíamos juntos. Aquela mesa da sala de jantar sempre foi nosso epicentro: sempre todas as refeições que comíamos juntos como uma família para conversar e rir.
“Sabe, sempre posso parar”, disse Mary Jane.
Foi quando eu balancei minha cabeça. É a última coisa que queríamos que ela fizesse. Ela não era um modelo para nossas filhas? Não era ela, meu modelo a seguir? Afinal, Nova York tem todas essas editoras. E o que é um escritor sem editor? Por que parar agora com apenas um ano restante? Os dias de uma carreira por vida não acabaram? Por que não consideramos todos a coragem de mudar? Achamos que temos tantas vidas quanto o quebrador de barris em Donkey Kong? Não, aquele Grande Macaco acabará nos golpeando, quer queira ou não, de repente, é Game Over, certo?
Mary Jane se formou na FIT com um GPA de 3,96.

Mary Jane na formatura no Radio City Music Hall com Madeline (à esquerda) e Nancy (à direita). Foto de Walter Bowne
Por que você parece tão feliz?
Lembro-me de um evento, quando ela ainda estava no Burlington County Community College, depois da cirurgia, e agora a salvo das garras do câncer, minha esposa estava comprando gasolina na New Jersey Turnpike. O atendente percebeu o sorriso dela. “Senhora, o que quer que esteja fazendo, continue fazendo”, disse ele, “porque você parece tão feliz.”
Estou feliz que outra pessoa também tenha notado.
Ouça esta história aqui.
O que acontece a seguir na vida e na época de minha esposa, Mary Jane, em sua busca pela vida depois de ser nutricionista? Descubra na minha edição.


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